22-летний португальский талант Жоау Алмейда уже семь этапов подряд (из девяти состоявшихся) является лидером велогонки «Джиро д’Италия» (Giro d’Italia): гонщик Deceuninck — Quick-Step неожиданно опережает признанных фаворитов итальянского Гранд-тура. Впрочем, сам Алмейда говорит, что не верит в свою победу на «Джиро».

Жоау Алмейда
Жоау Алмейда. Фото: Getty Images

«Не думаю, что сумею удержаться в розовой майке до пятнадцатого этапа. Конец второй недели будет очень сложным. Я конечно же надеюсь, что удержу майку и товарищи по команде мне помогут в этом. Но, честно сказать, я не верю в свою победу на «Джиро». Я никогда не ездил такие длинные гонки, а здесь много парней с большим опытом. Один плохой день — и всё пропало», — говорит подопечный Патрика Лефевера.

И в затылок Алмедей действительно дышит несколько сильных гонщиков: Вилко Келдерман, Якоб Фульсанг и Винченцо Нибали.

«Было бы глупо говорить, что мы идём к победе в генеральной классификации. Мы посмотрим, что будет дальше, и, конечно, сделаем всё возможное, чтобы удержать розовую майку как можно дольше. Мы не будем давить на Жоау. Все достаточно трезвы в этом плане», — сказал спортивный директор Deceuninck — Quick-Step Клаас Людевик.

В свою очередь генеральный менеджер бельгийской WorldTour-велокомнады Патрик Лефевер заявил, что ранее Алмейде готовили судьбу грегари для Ремко Эвенпула. Однако, когда из-за травмы бельгийский вундеркинд был вынужден отказаться от «Джиро», его роль на себя примерил именно Жоау. И, по мнению Лефевера, очень достойно проходит это испытание.

«Мы следили за Жоау пару лет. За последние два года он работал в команде Акселя Меркса — в Hagens Berman Axeon. Он очень хорошо выступил в 2018 году, но разочаровал в 2019 году. Мы могли подождать ещё год, но его менеджер, — на самом деле у Жоау целых два менеджера, — думал иначе. Я тоже не хотел обращать внимание на неудачный год, поэтому всё равно дал ему двухлетний контракт с Deceuninck — Quick-Step. Он работал в компании с Ремко, но может сделать гораздо больше, чем вы уже видели. У него хорошие способности к гонкам с раздельным стартам.

Да, мы создаём команду вокруг Ремко и Алмейда точно будет её частью. «Джиро» показывает, что Жоау превзошёл все ожидания. Но я хочу проявить осторожность, потому что нам нет нужды спешить. Алмейда отлично показал себя в Бургосе, стал лучшим молодым гонщиком на Tour de l’Ain. А в отсутствии Эвенпула он участвует в Гранд-туре. Он самый молодой гонщик за последний 41 год, которому удалось проехать в розовой майке больше четырёх этапов подряд.

При этом мы пока не знаем на что Жоау Алмейда способен. Он отлично развивается. Мы не знаем и его личных амбиций. Он был всегда вокруг Ремко, но ему не обязательно оставаться там всегда. Если он будет развиваться, двигаться вперёд такими же темпами, то он станет отличным самостоятельным гонщиком», — отметил Патрик Лефевер в разговоре с Het Laatste Nieuws.

Читайте нас в Telegram или в VK, а также в , и Instagram.
Это быстро и удобно. Скорее подписывайтесь и читайте в удобное время!