Тим Мерлир: «Пока ван Арт едет на Туре, поймать зелёную майку будет трудно»

Ваут ван Арт и Тим Мерлир

Спринт — основное направление для бельгийского велогонщика Тима Мерлира, и именно этим он будет занят в следующие сезоны в команде Soudal — Quick Step (новое название для Quick-Step Alpha Vinyl с 2023 года). Действующий чемпион Бельгии по велоспорту готов бороться и на Гранд-турах.

После трёх с половиной лет в команде Alpecin — Deceuninck Мерлир обрёл трёхлетний контракт с командой Патрика Лефевера — тот искал замену для Марка Кавендиша, который покинет команду в конце текущего велосезона. «Я провёл несколько замечательных лет в Alpecin. Мы хорошо работали, а взамен я отдавал им победы. Выиграл 19 раз, и надеюсь выиграть ещё несколько гонок до конца сезона», — говорит Мерлир в интервью HLN.

Побед будут ждать и в Soudal — Quick Step, хотя сам Тим признаёт, что ему придётся конкурировать с другим спринтером команды Фабио Якобсеном. Но это будет не главной задачей. То, ради чего его наняли, — это победы на этапах и в однодневных скоростных гонках. Про Гранд-туры Мерлир говорит осторожно: «Пока Ваут ван Арт будет выступать на «Тур де Франс, например, будет трудно даже думать о зелёной майке. Могу ли я бороться с ним? Да… где-то и в чём-то — да! Он очень сильный соперник. Он продолжает удивлять».

См. также
Каспер Педерсен

Тим и Ваут давно знакомы, поскольку вместе выступали в велокроссе.